Reciclaje de baterías: los residuos no son el final, sino el principio   

El reciclaje sostenible de baterías necesita diluyentes de alto desempeño para la extracción de metales 

Una moneda tiene dos caras  

En el mundo actual estamos rodeados de productos electrónicos que aportan comodidad, eficiencia y portabilidad a nuestra vida cotidiana. Ya sea en teléfonos inteligentes, computadoras portátiles o vehículos eléctricos, las baterías son un activador común.

Durante los últimos 30 años las baterías de iones de litio se han convertido en una opción atractiva gracias a su alta densidad de energía, su larga vida útil y su poco peso. Sin embargo, el desarrollo de estas baterías consume cantidades importantes de metal, como cobalto y níquel. Se espera que el consumo mundial anual de estas materias primas aumente con el uso cada vez mayor de dispositivos electrónicos portátiles y vehículos eléctricos.1

Este crecimiento rápido y dinámico también plantea desafíos. ¿Qué tratamiento le damos a los productos obsoletos, especialmente a las baterías viejas? ¿Y cómo podemos abordar el desafío de la disponibilidad y la accesibilidad de los minerales necesarios para fabricar las baterías de iones de litio?

¿El reciclaje podría ser la respuesta?  

La amenaza de contaminación con las baterías de iones de litio suele estar en el procesamiento al final de la vida útil de las baterías. La gran mayoría de las baterías usadas contienen metales y electrolitos que pueden contaminar el suelo y el agua si se desechan en vertederos. 

En el sector de las baterías para vehículos eléctricos, el potencial de reciclaje es significativo.  Si se hace de manera apropiada, el reciclaje de baterías debería promover la capacidad de respuesta del sector de materias primas a través de procesos industriales seguros y controlados, que limiten el impacto ambiental en los países emergentes.

Los fluidos Escaid™ contribuyen al reciclaje sostenible de baterías  

La extracción de metales por disolventes es un enfoque viable para extraer metales de las baterías de iones de litio usadas debido a las altas tasas de recuperación de metales y a la alta pureza de los metales.

Las propiedades físicas y la composición de los fluidos Escaid muestran el equilibrio adecuado de buen flujo y separación de fases con pérdidas mínimas de diluyentes y menores riesgos de incendio.2Los diluyentes con bajo contenido de sustancias aromáticas y alto punto de inflamabilidad también ayudan a mejorar la seguridad de los trabajadores y cumplirán con requisitos ambientales más estrictos en comparación con el diluyente con contenido de sustancias aromáticas tipo kerosene.3 

La alta pureza, la consistencia de calidad, la mejora de la seguridad en condiciones de alta temperatura y un suministro global seguro hacen que los fluidos Escaid sean una excelente opción para los procesos de extracción de disolventes.4

Ganzhou Highpower Technology, una empresa con sede en China, se dedica al reciclaje de baterías NEV. "Estamos muy satisfechos con los resultados de los fluidos Escaid", dijo Meng Xiao, el ingeniero jefe de Ganzhou Highpower Technology China, “utilizamos Escaid 110 desde 2014. Ha demostrado un mejor desempeño desde el punto de vista de seguridad, de protección del medioambiente y de costos en comparación con otros productos. Se recomienda en la extracción de metales por disolventes”. 

Con el aumento constante de la demanda de energía por el uso de vehículos eléctricos y dispositivos electrónicos, la necesidad de reciclaje de baterías aumentará.  Los fluidos Escaid cumplen con los requisitos de desempeño y seguridad de los procesos de extracción de disolventes más exigentes, y ayudan a la industria a enfrentarse al doble desafío de satisfacer la creciente demanda de energía del mundo y, al mismo tiempo, reducir el impacto ambiental.

1 Fuente: Alves Dias, P., Blagoeva, D., Pavel, C., & Arvanitidis, N. (2018), Cobalt: demand-supply balances in the transition to electric mobility, Publications Office of the European Union, Luxembourg. DOI :10.2760/97710.
2 Fuente: https://www.exxonmobilchemical.com/es/solutions-by-industry/industrial-applications/metal-solvent-extraction, Folleto PDF "Diluyentes de alto rendimiento para extracción de metales"
3 Fuente: https://www.exxonmobilchemical.com/es/solutions-by-industry/industrial-applications/metal-solvent-extraction, Folleto PDF "Diluyentes de alto rendimiento para extracción de metales"
4 Fuente: https://www.exxonmobilchemical.com/en/solutions-by-industry/industrial-applications/metal-solvent-extraction, "Selección del diluyente correcto" PDF
5 Fuente: https://www.exxonmobilchemical.com/en/solutions-by-industry/industrial-applications/metal-solvent-extraction, "Selección del diluyente correcto" PDF

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